Arquivo de agosto, 2013

Férias 2013

Uma nova experiência – desta vez as férias foram entre Havai, Japão e Hong Kong. O programa prometia, apesar de eu ser avessa à culinária japonesa. Antes de decidir, também sentia um friozinho na barriga quando pensava nos tremores de terra quase diários no Japão. Resolvi encarar. Afinal, alguns ditos populares costumam servir de motivação nessa hora e, como já foi dito, “o que será, será”, “ninguém morre de véspera” etc. Resolvi seguir a minha vã filosofia: se tiver que me arrepender de algo, que seja por ter feito e nunca por deixar de fazer. Principalmente aquilo que desejo.
Foi pensando assim que decidi ir e hoje, fazendo uma retrospectiva do que vimos, posso dizer que foi a melhor escolha que eu poderia ter feito.
Como deixei para publicar as memórias na volta para o Brasil, começo pelo Japão, apesar de termos ido primeiro para o Havai.
Foi uma viagem de reconhecimento de terreno, eu diria, pelo pouco tempo que ficamos.
Cada lugar que conhecemos do interior do Japão foi surpreendente. As estradas, o cultivo de frutas, o artesanato, a cultura preservada naquelas vilas ou casas, os jardins bem cuidados, enfim, tudo que vimos estava em perfeitas condições. Não me lembro de nada que parecesse abandonado ou sem cuidados.
Tivemos a sorte de termos um guia que, dentro do possível, procurou atender a cada um de nós.
Nos restaurantes, quando chegávamos, os lugares já estavam marcados porque, ao fazer a reserva, ele solicitava, com antecedência, o menu de acordo com nossas preferências. Para mim, que não gosto muito de peixe, que é a base da comida japonesa, não deu para acertar 100%. Só que eu comi melhor do que imaginava. Nos lugares mais críticos, ele nos levou até o supermercado para a compra do iogurte, do queijo e do pão, que nos ajudaram a não passar fome. Se no interior do Japão a alimentação pode ser um problema para uns, o carinho, o respeito e as facilidades compensam. Que delícia os banhos dos hotéis! Todos com shampoos e cremes da melhor qualidade para os hóspedes! Além disso, sempre havia uma equipe que nos ensinava como usar a roupa típica que estava à nossa disposição ou como comer cada um daqueles diferentes pratos que estavam à nossa frente. Os quartos também tinham todas as facilidades e a cada despedida éramos brindados com faixa de sayonara ou mesmo o acenar de mãos que nos saudavam até que o ônibus saisse da mira deles. Foi apaixonante e eles nos cativaram.
Saimos do Japão com uma sensação de quero mais e a de que muita coisa pode ser diferente.
A educação do povo faz a diferença e quem sabe a gente chega lá. Seria muito melhor para todos. Conhecer esse tipo de cultura nos faz refletir sobre o quanto podemos melhorar e o quanto isso pode valer a pena.
Não vimos as belezas naturais que nos encantaram na China. Desta vez foram as pessoas que me encantaram. Outra coisa que chamou a atenção foi a alimentação. Não dá para descrever a quantidade e a variedade. Que loucura! Tudo é visualmente muito bonito. Se é gostoso, não sei, porque é impossível experimentar um décimo que seja do que vimos. Do que pude provar, só não gostei do que era salgado porque quase tudo possui sabor de peixe. Os doces, até mesmo o de feijão, se não eram maravilhosos, eram bons.
No fim da viagem, já estávamos conversando que precisaríamos ficar pelo menos 3 dias em cada lugar, que faltou tempo em Tokyo, que precisávamos conhecer Hokaido, Hiroshima e Nagasaki. Enfim, essa é outra história. Quem sabe….

Havai – Adorei conhecer. É o tipo de lugar que agrada a qualquer pessoa. É bonito, come-se bem e a temperatura é muito agradável (segundo o guia há uma variação de apenas 5º ao longo do ano). As pessoas são simpáticas e há muitos lugares para conhecer. Nosso guia, Mr. Koh, foi extremamente profissional e simpático. Nós ficamos no Pacific Beach Hotel, na praia de Waikiki, em Honolulu, que fica na ilha de O´haru. A localização do hotel é excelente e o trecho da praia que fica em frente é perfeito para o turista. Há uma espécie de muro dentro do mar, o que forma uma piscina de água salgada perto da areia. A água é limpa e há chuveiros para refrescar. Pode-se alugar cadeira e guarda-sol.
Na avenida que fica próxima ao hotel, há todo tipo de loja (das populares às mais sofisticadas) e o pessoal costuma passear na rua à noite, porque o lugar é muito seguro.
A única coisa difícil de encontrar é farmácia. Diferente dos lugares que conheço nos Estados Unidos, não há uma em cada esquina. Aliás, em cada esquina há uma loja chamada ABC Stores, que vende um pouco de cada coisa.
Se não fosse tão longe, seria o lugar perfeito para passar férias.

Hong Kong dispensa comentários. Irei para lá sempre que puder. Pena que fica do outro lado do mundo!!!!

Foi uma viagem maravilhosa, só não diria que foi a melhor porque tenho a sensação que foi tão boa quanto a de 2011, que fizemos juntos, também.

O grupo: Tsai, Janet, Silvia, Satiko, Maria Thereza, Beth, João, Sônia, Jorge, Nathalia, Kingiro e eu. 13-07-2013-Japão (04)
Todos grandes companheiros de viagem.
Obrigada pela companhia e um agradecimento especial à Huang e ao Tsai por nos oferecerem a oportunidade de conhecermos o Havai e um pouco da real cultura japonesa.
Nossos guias foram Mr. Koh no Hawai, Bob Lai no Japão e Ken em Hong Kong.

Mr. Koh nos mostrou o Havai em sua plenitude. Foi muito atencioso e divertido.

Bob Lai nos mostrou o Japão que gostaríamos de ver. Ele se desdobrou em atenção e cuidados e fez o que pode para tornar nossa viagem melhor. Foram dias muito intensos e cada minuto foi aproveitado da melhor forma possível.

Ken nos recepcionou em Hong Kong. Como a cidade já é conhecida, pouco pode fazer para quem resolveu bater asas e sair por conta, como foi o caso de alguns.

O tempo foi nosso aliado. Calor suportável e sem chuva. Aleluia!!!

Até a próxima….

Segue relato diário do que vivemos nos 20 dias de merecido descanso. Como a finalidade era aproveitar ao máximo, deixei para escrever na volta e só agora consegui finalizar.

Férias 2013 – A ida – 04 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

04/07/2013 – 5ª feira

Início da viagem. Com voo programado para as 21h e diversas manifestações pipocando pela cidade, a Thera e eu resolvemos não arriscar e reservamos um quarto no Fast Sleep do Aeroporto de Guarulhos – http://www.fastsleep.com.br/pt-br/ . No meio da tarde estávamos lá, com tempo suficiente para iniciarmos a viagem sem stress. Foi ótimo. Por R$175,00, tivemos 4 horas para acomodar nossas coisas antes do checkin.
Os procedimentos iniciais da United foram exaustivos. O rapaz que me atendeu leu meu passaporte inteiro, quis saber tudo sobre a viagem e só me liberou depois que eu percebi que a dúvida era a falta de confirmação de um voo, que não estava na lista dos trechos da reserva. Tudo esclarecido, passamos pela imigração e, pouco antes das 21h, embarcamos. Quando o comandante deu as últimas orientações sobre a decolagem, ouvimos um burburinho e em seguida uma movimentação estranha do lado esquerdo do avião. Em seguida, o movimento aumentou e só depois de algum tempo percebemos o que estava acontecendo. Um casal havia se desentendido e a mulher se recusou a viajar. Tanto fez que tiveram que deixá-la descer. O marido, quando percebeu que ela iria sair, desceu também. Isso nos causou 1 hora de atraso para a decolagem.
Eles ficaram e nós fomos num avião velho, poltronas estreitas, entretenimento zero para quem estava na parte traseira do avião! A única coisa razoável foi a comida que o comissário de bordo nos aconselhou a aproveitar o que estava sendo oferecido na ida porque volta até isso seria pior. Cruzes!!! Depois do jantar, as luzes foram apagadas e só voltaram a acender 6h depois, quando começou a movimentação para o café. Ridículo, por sinal. Um croissant, 1 manteiga, geléia e uma amostra de salada de fruta. A viagem foi tranquila e às 7h15, horário do Brasil e 5h15, horário local, pousamos em Houston. Levamos 2h para os trâmites legais (passar pela imigração, pegar a bagagem e despachá-la para o Hawai). Ainda tivemos algum tempo para comer algo e dar uma volta no aeroporto.
Às 9h45 embarcamos novamente. Nas 8h de voo entre Houston e Honolulu, só servem água, refrigerante ou suco. A comida é vendida e são poucas as opções. Mais uma vez a United não ofereceu nenhum atrativo aos passageiros. Chegamos a Honolulu – http://www.honolulu.gov/government/ – às 13h30, horário local, cansados e ansiosos para relaxar. Enfim, férias!!!!!

Férias 2013 – Honolulu – 05 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

05/07/2013 – 6ª feira

Depois de quase 20h estávamos, enfim, em Honolulu, Havai, para começar nosso tour.
Nosso guia local atrasou um pouco e depois de nos brindar com um colar de flores e um Aloha nos levou ao hotel – Pacific Beach Hotel – http://www.pacificbeachhotel.com/ – às 16h15. Depois de um rápido banho, às 17h40 saimos para jantar no Hard Rock Café.
Apesar do cansaço, preferimos voltar a pé para o hotel, para sentirmos um pouco a cidade. A avenida que vai do restaurante até o hotel é a principal da praia de Waikiki. Muito movimentada, com muitas lojas e pessoas andando a pé. Apesar do tempo delicioso, o ventinho que soprava pedia um casaquinho leve. O cansaço nos venceu e fomos dormir cedo.
Pacific Beach é um hotel muito bom e bem localizado. A internet é livre para os hóspedes.

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Férias 2013 – Honolulu – 06 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

06/07/2013 – sábado

O café da manhã no hotel foi ótimo. Às 9h saímos para o grande circuito. Pela programação, tínhamos uma visita a uma plantação de abacaxi, um passeio pelo centro polinésio, jantar e um show.
Dole Plantation é um lugar que produzia abacaxis para abastecer a ilha. Hoje, grande parte da fruta vai das Philipinas. O lugar é muito mais para turismo do que produção. Foi uma manhã gostosa e interessante. Uma volta de trem nos mostrou que há outras plantações no local (banana, macadâmia etc.). O sorvete, com pedaços de abacaxi ($4,95) estava uma delícia – http://www.dole-plantation.com/
Depois que saímos de lá, passamos por uma vila para conhecer e comer o hambúrguer preferido do Obama, atual presidente dos Estados Unidos. Aliás, Obama é nativo do Havai e suas preferências estão por toda parte, o que é motivo de orgulho para eles. Não comi. Quem comeu, gostou do hambúrguer com abacate ($8,95). A vila é um típico lugar de praia.
Dali, fomos almoçar num rancho à beira da estrada, um antigo criadouro de camarões. A criação acabou e a tradição culinária permaneceu. O restaurante, quase um boteco, serve, ao ar livre, 6 opções de pratos com camarão a $12 cada. Conhecemos 3 e ninguém reclamou. Uma delícia! Nosso dia continuou e terminou no Centro Cultural da Polinésia, uma espécie de parque com diversas atrações – http://www.polynesia.com/
Ciceroneados por um guia local, começamos por um passeio de barco pelo lago. Em seguida, assistimos a 2 shows, conhecemos jogos feitos com material da natureza e até arriscamos o aprendizado da dança local. Divertimento garantido para todos. Ainda no local, fomos jantar. O buffet tinha diversas opções de salgado e doces que podiam ser consumidos à vontade, por um preço único.
Após o jantar, assistimos a um show típico. Foi bom. No final, cansados, não víamos a hora de chegar ao hotel. O fuso (sete horas a menos do que no Brasil), o calor e as intensas atividades do dia exigiram um banho e cama. Valeu o dia!

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Férias 2013 – Honolulu – 07 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

07/07/2013 – domingo

Depois do café, incluso na nossa diária, fomos fazer um passeio de submarino. Foi muito gostoso. Descemos cerca de 40m e chegamos ao fundo do mar, o que deu para conhecermos a fauna e a flora marítimas. O espetáculo maior foi a tartaruga gigante que vimos. Imensa! http://www.atlantisadventures.com/
O almoço foi livre, no Shopping Alamoana – http://www.alamoanacenter.com/ . Pena que não deu tempo para curti-lo. Ficamos lá apenas 1h30, o suficiente para querer voltar.
Depois do almoço passeamos pela montanha Diamond Head, um antigo vulcão que hoje está inativo. Há controvérsias sobre o trajeto de subida para chegar à cratera. Uns falam em 800 metros e outros em 1km30m. De qualquer forma, é uma subida terrível, por uma trilha cheia de pedras. Como eu não estava de tênis, tive uma boa desculpa para voltar e ficar embaixo de uma árvore, esperando aqueles que não se intimidaram com o desafio. Fiz companhia para Thera, João e Satiko, que nem tentaram subir – http://www.aloha-hawaii.com/oahu/diamond-head/
Depois daquele exaustivo exercício, só um banho para relaxar antes do jantar, que foi durante um cruzeiro. Às 17h45 saimos do hotel e fomos até o navio Star of Honolulu – http://www.starofhonolulu.com/ . Jantamos centóia e assistimos a um show típico. Por volta de 20h30 já estávamos no hotel. A noite maravilhosa foi um convite para todos quererem passear na avenida.

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Férias 2013 – Honolulu – 08 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

08/07/2013 – 2ª feira

Foi um dia muito gostoso. Começou com um passeio por Pearl Harbor.
“Pearl Harbor é uma base naval dos Estados Unidos e o quartel-general da frota norte-americana do Pacífico, na ilha de O’ahu, Havaí, perto de Honolulu. Em livros mais antigos em português, usa-se por vezes a designação Porto das Pérolas. O ataque a Pearl Harbor por parte do Japão em 7 de dezembro de 1941 provocou a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Atualmente grande parte da base naval é considerada como um ponto de interesse histórico, sendo que foi instalado um memorial sobre os destroços remanescentes do navio USS Arizona. Nesse memorial, há uma passarela com chão transparente que permite aos visitantes a visualização de diversos pontos da embarcação.”
Visitamos o USS Arizona Memorial e conhecemos um pouco da história do lugar.
O almoço foi num buffet de comida japonesa, no restaurante Japanese Sushi Seafood Today – http://www.todai.com/new_todai/locations/waikiki.html , o que nos fez sentir como será no Japão. O pequeno circuit programado para depois do almoço foi muito interessante porque tivemos uma visão geral da ilha. Passamos por vários pontos turísticos e praias diversificadas, com finalidades específicas. Para surfar, é a Sand Beach que, por não ser época de grandes ondas, só vimos uma amostra daquilo que aparece nos filmes. A praia Wamanalo possui formação vulcânica e é muito perigosa para os turistas porque a profundidade é indefinida e passa do raso para o fundo em apenas um passo. Já a vista de Makapuu é espetacular e na Halona Blowhole, além da vista maravilhosa, dá para ver as rochas e uma delas possui um buraco que, conforme a intensidade da onda, jorra água e proporciona uma atração à parte.
Na Hanauna Bay – http://www.hanauma-bay-hawaii.com/ , apenas passamos, assim como passamos por um cemitério com diferentes características, segundo informações do guia – sem lápide significa descanso eterno da população em geral e com pequenas lápides são de japoneses. As grandes lápides são de pessoas não identificadas, separadas por situação.
O último passeio foi no templo budista Byodo in – http://www.byodo-in.com/ , uma construção que simboliza as contribuições feitas pelos japoneses para o Hawai. O templo foi construído sem nenhum prego, por volta de 1960.
O jantar foi no Wolfgang’s Steakhouse – http://www.wolfgangssteakhouse.net/waikiki/ e a escolha podia ser salmão ou filé, delicioso, por sinal, minha preferência.

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Férias 2013 – Honolulu – 09 de julho

Publicado: 30 de agosto de 2013 em Viagens

09/07/2013 – 3ª feira

O passeio programado teve a duração de um dia, numa fazenda. Quem foi, gostou muito. A Thera, a Sílvia, Bete, João e eu decidimos ter um day free para irmos à praia. Afinal, não é sempre que dá para tomar sol em Waikiki. Depois de puro deleite nas areias da praia (eu até aluguei cadeira – $10 por duas horas), fomos almoçar no Cheesecake Factory – http://www.thecheesecakefactory.com/ – e passear sem compromisso.
Às 18h30 saímos com o grupo para jantar no restaurante chinês Jade Dynasty – http://jadedynastyhawaii.com/ – que fica no Shopping Alamoana – http://www.alamoanacenter.com/ – excelente comida. Não permanecemos no shopping depois do jantar porque ele fecha às 9h. Voltamos para o hotel e fomos preparar a mala para irmos para o Japão.

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